2020-09-15 来源:华纳网 责任编辑:王双 人气:
核心提示:美国最大芯片制造商英伟达(Nvidia)发表声明,将以400亿美元的价格从日本软银集团(SoftBank Group)手中收购其英国芯片设计子公司Arm。两家公司表示,这笔交易将重塑全球半导体格局。
美国最大芯片制造商英伟达(Nvidia)发表声明,将以400亿美元的价格从日本软银集团(SoftBank Group)手中收购其英国芯片设计子公司Arm。两家公司表示,这笔交易将重塑全球半导体格局。
 
英伟达收购Arm成了美国公司?中国还没表态呢
芯片行业未来的重要目标之一是支持越来越多的日常物品与互联网相连,也就是我们俗称的“物联网”,自动驾驶汽车就是这里面的重要一环。虽然受疫情影响,全球各行业进程在放缓甚至搁浅,芯片制造商却不断地寻求规模化、扩大产品组合,半导体行业的整合步伐一直在加快。

9月13日,美国最大芯片制造商英伟达(Nvidia)发表声明,将以400亿美元的价格从日本软银集团(SoftBank Group)手中收购其英国芯片设计子公司Arm。两家公司表示,这笔交易将重塑全球半导体格局。

400亿美金,半导体领域最大收购案出炉
虽然400亿美元已经算得上是一笔天价交易。但与软银4月份表达出售意向寻找买家时的报价520亿美元相比,已经降价了120亿美元。不过即便如此,相比2016年软银及其子公司愿景基金收购Arm时320亿美元的价格,CEO孙正义还是在四年时间内净赚了80亿美元。

交易方式将是现金+股票,英伟达需要向软银以股票形式支付215亿美元、以现金形式支付120亿美元,包括签约时就要支付的20亿美元。交易完成后,软银和持有Arm 25%股份的愿景基金将持有英伟达6.7%至8.1%的股份。

两家公司9月13日在一份声明中表示,如果Arm的业绩达到一定目标,软银可能会收到额外的50亿美元现金或股票。英伟达表示计划向Arm员工发行15亿美元的股权。

向英伟达出售Arm可能会引起反垄断监管机构的审查,并可能遭到Arm客户的阻挠,这些客户包括主要的芯片制造商和电子制造商,如英特尔公司、三星电子公司和苹果公司。

软银和Arm表示,监管部门的批准可能需要长达18个月的时间,所以预计这笔交易将在18个月内完成,也就是2022年3月份。

如果交易达成,这将是今年迄今为止最大的交易之一,也可能是有史以来最大的半导体交易。

今年最大的另一笔交易是芯片制造商Analog Devices以220亿美元收购Maxim Integrated Products。

分析师表示,由于Arm将其技术授权给英伟达主要的几大竞争对手,英伟达在收购Arm的竞标中面临重大的监管障碍。在7月份接受采访时,伯恩斯坦(Bernstein)分析师Stacy Rasgon表示。“我认为监管和客户的反应将是巨大的。”

软银和英伟达的双赢

“我们将与Arm联手,打造人工智能时代领先的计算机信息处理技术公司,”英伟达CEO黄仁勋在9月13日给员工的一封信中表示。

Arm公司并不生产芯片,但创造了一种指令集架构,支撑计算芯片的最基本的IP,它是计算核心设计的基础。

Arm的芯片设计现在也被用于运行数据中心,这对芯片制造商来说是一个快速增长且利润丰厚的市场。Arm设计的微处理器驱动着全球大部分智能手机。通过与英伟达联手,合并后的公司将成为芯片行业的强者。

事实证明,英伟达用于游戏和大片的高端图形处理器,比以英特尔为首的竞争对手提供的图形处理器更适合这些数据密集型系统。英伟达目前是让游戏画面更加逼真的图形芯片领域的主导力量,并已经在数据中心芯片市场分得一杯羹。

它的市值和影响力在科技公司中迅速上升,其股价今年上涨超过100%,成为标准普尔500指数中表现最好的股票。

同时英伟达正在向自动驾驶汽车领域进军。这些技术需要具有更强计算能力的半导体来处理海量数据。

“令人惊讶的是,人工智能软件可以感知环境,推断出最佳方案,并采取智能行动。这种新形式的软件将把计算扩展到全球的每个角落。”黄仁勋在致员工的信中说。“有朝一日,运行AI的数万亿台计算机将创造出一个新的互联网——物联网。”

软银董事长兼CEO孙正义称英伟达是Arm的完美合作伙伴。

“自收购Arm以来,我们履行了承诺,在人员、技术和研发方面进行了大量投资,从而将业务扩展到具有高增长潜力的新领域,”他在一份声明中说。“与世界领先的技术创新公司联手,为Arm创造了新的、令人兴奋的机会。”

受到收购消息的影响,软银的股价在东京大涨10%。

软银方面一直承受着支撑其萎靡不振的股价的压力,正在削减其主要资产的股权以筹集现金。在出售的资产中,包括所持的中国阿里巴巴集团和德国电信公司T-Mobile美国公司的大部分股权。

软银今年还购买了与500亿美元科技股挂钩的期权。《华尔街日报》针对此事件的报道是,押注规模之大对整个股市产生了巨大的影响,推动了股价的上涨。

《华尔街日报》7月报道称,软银正在探索Arm的各种出路,包括全部或部分出售或IPO上市。Arm曾表示,它计划将两个物联网服务部门转移到新的实体中,这些实体将由软银所有和运营,以更好的专注于其核心半导体IP业务。它后来改变了这一举措,表示将把这些业务继续留在内部。

英伟达宣布继续将Arm的总部留在英国,并在那里投资建立一个新的AI研究机构,以推进AI研究,并为机器人和自动化提供实验场所。黄仁勋表示,这一承诺表明收购是增加它的英国技术足迹,而不是减损。
Arm的重要性远不能靠它的营收来衡量,它的营收来自于授权芯片基本面和销售处理器设计。但它的技术是每年销售的10多亿部智能手机的核心,从工厂设备到家用电子产品,都有使用其代码和布局的芯片。

英伟达收购Arm的动力是将人工智能带入一切“有开关的设备”。在成功地将英伟达的图形芯片卖给数据中心的所有者,以加快图像识别和语言处理的速度之后,黄仁勋下一步就是确保他的技术覆盖到从自动驾驶汽车到智能电表的一切“有开关的设备”。

“Arm的影响力与科技史上任何一家公司都不一样,”黄仁勋在接受采访时说。“我们将英伟达领先的AI计算与Arm庞大的生态系统联合起来。”

中国持关键一票

这笔交易将苹果公司和整个行业的其他芯片供应商置于单一玩家的控制之下,势必会面临来自监管机构和英伟达竞争对手的潜在压力。

此次收购需要获得包括英国、美国和中国在内的监管部门的批准,但在中国,从华为到小型初创企业等数千家公司都在使用Arm技术,因此这次收购可能会受到密切关注。不要忘了,之前高通欲收购恩智浦就是被中国一票否决了。

“现在Arm将成为一家美国公司,由于中国仍然控制着Arm中国公司,中美之间在半导体方面的冲突正变得激烈,”并购咨询公司Kachitas Corp。驻东京负责人平井浩二说。

在交易宣布后,黄仁勋表示,他的团队期待与中国的监管机构打交道,对获得收购批准充满信心。在蓬勃发展的数据中心业务中,英伟达正在加紧收购其目前没有涉足的部分技术。4月,它完成了对以色列Mellanox公司的收购,该公司生产高速网络技术,用于数据中心和超级计算机。

打破了Arm的客户中立性

Arm公司通过独立经营为自己开辟了一个成功的利基市场。苹果、三星、高通、博通、英特尔和华为技术公司等激烈的竞争对手都是被授权方。它们要么使用Arm的设计作为自己芯片的基础,要么授权其指令集(处理器与软件通信的基本代码)进行专有研发。
同样是被许可方的英伟达的收购就是对这种中立性的挑战,势必掀起轩然大波。可能有人会问,为什么四年前软银的收购基本没有什么争议?因为软银与Arm的客户们不存在竞争关系,但英伟达有。这就相当于游戏中的排名前几的玩家又获得了极品装备,无疑是如虎添翼。

黄仁勋谈到了对该交易将打乱Arm与苹果等公司的客户关系的担忧。他表示,Arm将继续运营其开放许可模式,同时保持全球客户中立性,这是其成功的基础,并希望扩大其客户名单。

他认为,英伟达为此次收购花费了大量资金,没有理由和动机去做任何会导致客户流失的事情。此外,英伟达将在Arm授权的产品中加入自己的技术。

Arm的芯片设计和技术授权给了高通、苹果和三星电子等客户。苹果即将推出的Mac电脑芯片就是基于Arm的设计架构。收购Arm将使英伟达与英特尔和Advanced Micro Devices等竞争对手在数据中心芯片市场的竞争更加激烈,因为Arm一直在开发与之竞争的技术。

黄仁勋表示,这相当于直接向这些竞争对手下了战书,英伟达有可能基于Arm设计打造自己的服务器芯片。根据这项交易,Arm不会受到美国的出口管制。

直接命中英特尔
收购成功后,受到最大直接挑战的就是英特尔。黄仁勋表示,将优先投资Arm设计的数据中心计算用芯片的工作。虽然他已经在为谷歌的Alphabet和Facebook提供图形处理器的业务中开辟了30亿美元的利基市场,帮助他们完成人工智能工作负载。

但黄仁勋表示,他希望加快采用基于Arm的中央处理器,或CPU。因为这是一个利润丰厚的市场却一直由英特尔主导,它占据了大约90%的份额。这标志着该领域历史上将第一次出现真正取代英特尔行业主导者的公司。

英伟达还将在移动行业和智能手机领域分得一大块蛋糕。此前英伟达试图打破高通在该业务的主导地位,但失败了。在智能手机处理器方面,高通最大的竞争对手是苹果的内部力量。这两家公司是Arm的最大客户之一。










免责声明:本文仅代表作者个人观点,与华纳网无关。其原创性以及文中陈述文字和内容未经本站证实,对本文以及其中全部或者部分内容、文字的真实性、完整性、及时性本站不作任何保证或承诺,请读者仅作参考,并请自行核实相关内容。